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  • RAFAEL PAULINO ENCINAS NORIEGA

ACCIDENTES CON CALDERAS

Accidente por bajo nivel de agua Son probablemente los más peligrosos, ya que, pueden traducirse en fallas catastróficas con daños en infraestructura y muchas veces consecuencias fatales. Las causas más frecuentes son la obstrucción de la conexión de los controles de nivel al cuerpo de presión y por lo tanto la interrupción en el suministro de agua y lo que es aún peor la imposibilidad de detectar una condición de bajo nivel de agua. Al operar en una condición de bajo nivel de agua, las superficies de transferencia de calor ya no son refrigeradas y se sobrecalienten, produciéndose una pérdida en su resistencia mecánica y por lo tanto resultan deformadas producto de la presión interna de la caldera. Accidente por operación o mantenimiento deficiente Los accidentes asociados a una operación o mantenimiento deficiente, tienen relación con una mala capacitación del personal a cargo de un equipo tan delicado como una caldera y muchas veces al ahorro mal entendido en recursos de mantenimiento. Una de los problemas más frecuentes asociados a la operación y mantenimiento de calderas es la deficiencia en el tratamiento de agua. Accidentes por diseño o fabricación deficiente Los accidentes provocados por calderas mal diseñadas o de fabricación deficiente son bastante frecuentes, debido a que la reglamentación vigente en el país no establece grandes exigencias y controles a los fabricantes. No es extraño encontrarse con soldaduras con falta de penetración o defectos, calderas que no han sido sometidos a tratamientos térmicos, o bien la utilización de aceros estructurales no aptos para trabajar sometidos a altas temperaturas Medidas recomendadas para reducir la ocurrencia de accidentes Las alternativas propuestas para reducir los accidentes en calderas tienen relación con el mejoramiento de los sistemas de control, la capacitación, mantenimiento y la operación. En el caso de la causa más frecuente y a la vez más peligrosa, es decir, aquella asociada a la operación con bajo nivel de agua, es posible prevenir la ocurrencia de estos accidentes dotando a las calderas con interruptores de nivel crítico independientes. Por ejemplo a una caldera que cuenta con un interruptor de nivel de tipo flotador, es posible incorporarle, a un bajo costo, un segundo interruptor de nivel del tipo de electrodos, asegurando en todo momento la existencia de un sistema de respaldo. Realizar un buen tratamiento de agua, purgar los sistemas de control de nivel y mantener limpias las conexiones de estos instrumentos al cuerpo de presión. La operación de estos equipos por parte de personal bien capacitado, que entienda el funcionamiento, los requerimientos de mantención y los procedimientos en casos de emergencia. Acciones Inseguras  No probar válvulas de Seguridad en cada turno;  Abandonar la Sala de Calderas sin aviso  No informar fallas (bitácoras)  Inutilizar accesorios de control Condiciones Inseguras  Caldera en mal estado;  Accesorios en mal estado;  Falta de accesorios;  Instalación defectuosa  Agua de alimentación sin tratamiento; • Diseño: cálculos inadecuados, soldaduras y material; • Construcción: especialización y supervisión; • Instalación: legislación vigente; EXCESO DE AGUA EN LA CALDERA Causas:  Descuidos del Operador  Fallas en el sistema de Control de Nivel  Cambios de carga muy bruscos Medidas:  Purgar y eliminar agua exceso  Investigar causas y corregir El operador de Calderas debe mantenerse atento a cualquier cambio y actuar a tiempo para mantener el nivel de agua dentro de loa niveles normales FALTA DE AGUA CALDERA Causas:  Descuido del operador  Falla de la bomba de alimentación (se pega válvula de retención)  Pérdidas de agua en la línea de alimentación  Obstrucción del tubo nivel  Fuga en las válvulas de extracción (existencia de válvula de corte) Medidas:  Apagar equipo o quemadores  Cerrar válvula de entrega de vapor  Realizar reparaciones respectivas  Efectuar inspección y prueba reglamentarias ROTURA DEL TUBO NIVEL Causa:  Desgaste de material o material de mala calidad (tubos)  Vidrios de longitud mayor a la requerida y mal cortados  Tubos debilitados por grietas  Golpes en el montaje  Instalaciones incorrectas. Medidas:  Cierre rápidamente las llaves de paso que comunican al tubo con la cámara de vapor y de agua. Prevenga accidentes personales.  Mantener tubos de repuesto (2) preparados para su uso.  Capacitar método correcto de cambio tubo. AUMENTO REPENTINO DE PRESIÓN Causa:  Disminución brusca del consumo de vapor  Descuido del Operador  Hogar con exceso de Combustible Medidas:  Cortar suministro de combustible;  Inyecte agua y purgar la caldera si el nivel de agua lo permite.  Puede evacuar presión a través de la válvula de seguridad FALLA EN TUBOS Causas:  Antigüedad de la caldera o tubos  Tiempo de servicio  Mantenimiento deficiente  Descuido o inexperiencia del operador (bajo nivel, mal tratamiento)  Paradas bruscas Medidas:  Cierre el suministro de combustible  Cerrar válvulas de entrega de vapor Abra la válvula de seguridad para eliminar presión Si el tiro forzado está funcionando, aumente la velocidad para expulsar vapor por la chimenea y evitar que el vapor inunde la sala Continúe la alimentación de agua hasta que se apaguen los fuegos, para evitar recalentamiento de la superficie de calefacción Detenga el equipo realice la reparación ó cambio de tubo  Efectué las Revisiones y prueba hidráulica VIBRACIONES Causa: Mezcla incorrecta de aire y combustible (aire primario y secundario, regulación). Medidas: Aviso y registro en bitácoras FORMACION DE HOLLIN Causas: Mala combustión. Se debe a partículas de combustible que no han sido quemadas y que se depositan en: Tubos, revestimientos del hogar, refractarios. Medidas: - Revisión y regulación de quemador - Condiciones de tiraje EXPLOSIONES Causas:  Falta de agua en la caldera (caldera seca);  Falta de accesorios de seguridad, inadecuados o en mal funcionamiento;  Negligencia o ignorancia del operador;  Mezclas explosivas en los conductos de humo;  Incrustaciones formadas por el depósito de sales de agua actúan como aislante; dejan planchas sometidas al calor y sin contacto con el agua. Las planchas se recalientan al rojo, pierden resistencia, no son capaces de resistir la presión y …… SE PRODUCE LA EXPLOSIÓN



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